清代兵部尚书,著名水利专家,嵇璜书法精赏

发布时间:2019-09-25 13:50:21      点击量:1399

清代兵部尚书,著名水利专家,嵇璜书法精赏

嵇璜(1711年-1794年),字尚佐,晚号拙修,江南无锡县今江苏省无锡市)人。清朝水利专家。嵇曾筠之子,父子皆长于治河。雍正八年进士,历官乾隆间南河、东河河道总督、工部尚书,晚年加太子太保,为上书房总师傅,以治河有功著称。嵇璜卒于乾隆五十九年(1794),终年84岁。卒赠太子太师,谥文恭。有《治河年谱》传世。他是清代著名水利专家,书法也享有盛名。清袁牧《小仓山房集》称他“精小楷,能于胡麻上作书。”

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当时权臣和珅与嵇璜同朝,此人是满洲正旗人,钮祜禄氏,乾隆时由侍卫擢升户部侍郎,兼军机大臣,官到文华殿大学士,封一等功。任职期间,植党营私,招权纳贿,劣迹遍野。慑于他的权势,无人敢公开与他抗衡。和珅为表示爱慕嵇的书法,派人上门乞书。嵇璜本不愿为和珅作书,但不便回绝,遂苦心设计对付之。一日,嵇邀请翰林数人饮于厅堂。书童到席前禀报:“有请老爷,为和珅老爷作书的纸墨已准备好了。”嵇听了颇有难色,训斥说:“我正在宴请客人,怎离席作书呢?”客人齐声说:“我辈乐意观看大人的用笔,以求效法,从中教益。”于是,嵇璜说:“下官献丑了。”当着客人面挥毫书写起来。刚及半,书童又双手捧砚,不慎将墨汁泼到纸上。嵇璜投笔,大发雷霆,斥责书童,客人见状,劝其息怒,方止。翌日,嵇璜到和珅府谢罪,日:“徒败公佳纸。”其实,书童覆墨,是主人授意的,而请来的几位翰林,都是和珅门下,让他们耳闻目击,告之和珅,使其相信。这段鲜为人知的轶事,清李元度《国朝先正事略》有记载。

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嵇璜的重要成就和贡献在水利事业上。乾隆十八年(1735)10月,淮河、黄河同时洪水暴涨,嵇璜提出宣泄与筑堤相结合的防洪措施八条,重点是对徐淮地区作河身疏浚、提岸修补、设置堰闸以及清理河床等,嵇璜不仅在理论上作了阐述,而且还亲自参加建设。1744年,嵇璜他奉命视察河北、河南、山东等地治水工程,上疏革除夫头包揽工程的弊端,由官府直接招夫施工,按散工工价发给工钱被采纳施行。1753年,黄河在河南省阳武、江苏铜山决口,淮河亦在高邮一带泛滥,嵇璜上疏“宜防八事”,建议制平底方舟拖带大铁耙疏浚黄河河床,加紧修复加固关键地段的河堤闸门,常年储备筑堤材料,开挖有关河道,既重视堵防,又重视宣泄。奏疏被朝廷采纳,并被委派督办有关工程。

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乾隆二十二年(1757),苏北淮徐扬等地大水,当时嵇璜因母病在无锡,闻讯后立即上疏朝廷,请求采购小麦运至苏北平粜赈灾。1758年,嵇璜任江南河道副总河,提出疏浚淮、扬运河,开启芒稻河闸,使黄、淮两大河流入运河与高宝湖的水就近宣泄入江以防水患而利灌溉的建议,得到乾隆皇帝的同意。于是他立即规划兴办,是年秋水大涨,所建工程发挥了作用,湖、河安然无恙,嵇璜因功升礼部尚书。后历任东河河道总督、工部尚书、兵部尚书、《四库全书》正总裁、翰林院掌院学士、吏部尚书兼协办大学士、文渊阁大学士兼国史馆正总裁等职。备受乾隆恩宠,多次随从南巡。1781年,黄河决口,部分河水北流进山东黄河故道。嵇璜立即前往实地考察,提出让黄河北流重返山东故道以结束黄淮合流局面的建议。建议震动朝廷,多数官员反对而乾隆举棋不定,事遂延搁。1855年,黄河在河南兰考铜瓦厢大决口,自动回归山东故道,证实了嵇璜生前见解的正确,但几十万人民生命财产的惨重代价已付出。

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